Cassette en el IBM PC

Para todos aquellos que llevamos tiempo con la plataforma PC, ya sea en su version mas clasica, comunmente llamada PC/XT, o los posteriores los PC/AT, siempre hemos asumido que su sistema de almacenamiento principal es el disco, ya sea rigido o flexible.

Esto podria no haber sido asi, como veremos a continuacion.

Un poco de historia

A finales de los años 70 se estaba viviendo una autentica revolucion informatica; los ordenadores estaban empezando a entrar en las casas…

Lo que nunca uno se podia imaginar, que esas maquinas que en tiempos ocupaban salas enteras y necesitaban de ingentes cantidades de energia para funcionar, ahora gracias a los avances en la electronica daban el paso para convertirse en un electrodomestico mas.

IBM era consciente de esto, y si no queria perder el tren tenia que ponerse las pilas rapidamente. Asi, en pocos meses, usando piezas comerciales, un bus similar al S-100, el estandar de por entonces, un procesador con bus de 8 bits… terminaron el diseño de su equipo para competir en el mercado domestico. Habia nacido el IBM PC 5150.

El PC original, ligerito y comodo, para andar por casa xD

La idea era reducir costes al maximo, y asi, en su configuracion mas economica, el PC no tendria ni monitor ni disketera, usaria la TV domestica como monitor, y un cassette estandar como sistema de almacenamiento.

La cruda realidad

Aun asi, el alto precio (1500$ de 1981 para un PC con 16k de ram) hizo que el publico eligiera otras alternativas de la competencia, como el Apple 2 o el TRS-80 de Radioshack.

Este varapalo hizo replantearse el diseño a IBM, que con su renombre, decidio enfocar el PC hacia la empresa, haciendo que su siguente modelo, el 5160 (PC/XT) ya no dispusiera del puerto de cassette.

El resto, como puede decirse, es historia, pero siempre es curioso ver como una plataforma nace y va evolucionando, perdiendo por el camino algunos elementos que no pudieron superar la ‘seleccion natural’.

Aqui os dejo un ejemplo de carga desde cassette en una placa original del IBM 5150: